Pensez-y bien, deux minutes: on investit des (dizaines de) milliers de dollars dans l’acquisition d’un véhicule, on ne devrait donc pas lésiner sur l’achat de bons pneumatiques pour l’hiver, right? Après tout, ces quatre petites surfaces caoutchouteuses, chacune à peine plus large qu’une main, sont les seules qui nous mettent en contact avec la route.

Et parce que le Québec, c’est l’hiver cinq mois par année – minimum! – les pneus d’hiver sont devenus obligatoires depuis 2008 (eh oui, déjà 14 ans). Ils le sont à compter du 1er décembre et ce, jusqu’au 15 mars.

Vous passez outre l’obligation? C’est une amende (de 200$ à 300$) qui pourrait vous freiner. Si vous décrochez une seconde contravention, eh bien vous aurez inutilement dépensé à peu près ce qu’il en coûte pour rouler en toute sécurité – et en toute légalité.

Prenez-le temps… mais dépêchez-vous

En des temps plus normaux, nous vous recommanderions d’aller visiter votre marchand de pneus et de prendre le temps d’échanger avec lui sur le type de routes que vous emprunterez pendant la froide saison – et le type de conducteur que vous êtes.

Est-ce que vous roulez en ville ou en campagne? Combien de kilomètres parcourez-vous chaque hiver? Tirez-vous une remorque pour la motoneige? Est-ce que le silence de roulement est votre dada?

Armé de vos réponses, votre vendeur de pneumatiques devrait vous diriger vers un pneu qui se défend mieux soit sur la glace, soit sur la neige, qui préfère la performance sur l’asphalte ou la traction sur surface glissante, avec ou sans crampons. (Rappelons que ces derniers sont permis au Québec du 15 octobre au 1er mai.)

Mais pandémie et pénuries obligent, les temps ne sont pas normaux. Et parce que l’an dernier, tout le monde parlait d’un manque flagrant de pneus d’hiver, nous nous sommes posé la question: est-ce qu’on va devoir pieds et des mains pour chausser convenablement son véhicule, à l’approche de la date fatidique du 1er décembre 2022?

cinq choses à savoir sur votre (très) prochaine pose de pneus d’hiver

La réponse, nous sommes allés la chercher auprès de l’expert automobile chez CAA-Québec, Jesse Caron: «Parmi les spécialistes de la distribution et les détaillants que que j’ai interrogés, personne ne m’a dit qu’il manquerait de pneus, cet hiver. Par contre, on vivra la rareté.»

Ainsi, si vous avez besoin d’un nouveau quatuor de pneus dont les catégories, les dimensions et les marques sont très populaires, ou encore si vous cherchez des roues de 21 pouces pour votre VUS de luxe et que vous attendez trop tard en saison, vous risquez d’avoir à faire des choix déchirants.» Pensez Honda Civic, Honda CR-V, Toyota Rav4, votre gros pick-up…

Vous roulez en véhicule électrique ou en hybride rechargeable? «Avec ces lourdes batteries, vous voudrez un quatuor de pneus qui respecte l’indice de charge, dit encore Jesse Caron. Et évidemment, les pneus à faible résistance qu’on choisit pour l’été, eh bien il n’existe pas l’hiver. Si un marchand vous faire croire le contraire… changez de marchand!»

Vous pouvez devancer les dates réalistes (de toute façon, elles sont encore les mêmes)

Ces pneus que vous aurez choisis, pas besoin de les faire installer tout de suite. Mais au moins, réservez-les. Et pendant que vous y êtes, prenez déjà votre rendez-vous pour la pose auprès de votre garagiste de confiance. Vous n’avez pas besoin d’acheter un nouveau quatuor de pneumatiques? Tant mieux… mais là encore, prenez rendez-vous avec l’atelier de pose.

Car vous n’êtes pas seul à devoir chausser votre automobile de pneus d’hiver; quelque six millions de véhicules de tourisme immatriculés dans la Belle Province feront de même. Et s’il est une chose d’assurée, c’est que dans la cohue d’octobre et de novembre, votre garagiste la vivra intensément, lui, la pénurie de main d’œuvre.

Encore cette année, c’est le statu quo quant aux «dates réalistes» établies par Météo Média et CAA pour faire poser ses pneus d’hiver. Si vous ne vous souvenez plus de ce qu’elles étaient l’an dernier, les revoici – régions par régions, aux quatre coins du Canada.

cinq choses à savoir sur votre (très) prochaine pose de pneus d’hiver

Mais pour vous faciliter la tâche, voici à quel moment les grandes villes du Québec se butera à plusieurs jours consécutifs sous les 7 degrés. Ou, dit plus simplement, la date limite pour faire installer vos pneus d’hiver:

  • Sept-Îles: 20 octobre
  • Val-d’Or: 25 octobre
  • Saguenay: 25 octobre
  • Rimouski: 30 octobre
  • Gaspé: 30 octobre
  • Québec: 5 novembre
  • Gatineau: 5 novembre
  • Sherbrooke: 5 novembre
  • Montréal: 10 novembre

Non, ils ne vont pas fondre pour si peu, vos pneus

Vous avez peur de faire installer vos pneus d’hiver trop tôt – et pensez que l’été des Indiens va les user prématurément? Ne soyez pas inquiet, dit Jesse Caron. «Si vous roulez un jour ou deux à des températures de plus de 20 degrés, pendant plus ou moins 100km, ce n’est pas la fin du monde.»

Par ailleurs, le mois d’octobre n’est pas que celui de l’été des Indiens; il est celui où l’on vit les premiers gels au sol. Il est d’autant plus important d’être bien chaussé quand le mercure descend sous les 7 degrés. Pourquoi cette marque fatidique? Parce que sous celle-ci, nos pneus d’été se les gèlent; leurs semelles se raidissent et perdent d’autant de leur traction. Au contraire, nos pneus d’hiver à la gomme plus dure aiment ces températures et ils prennent tous leurs sens – et leur efficacité.

C’est pourquoi la campagne 2022 de CAA-Québec, intitulée Au menu de la météo automnale: Potages et pneus, a été lancée avant même la fin du mois de septembre – du jamais vu jusqu’à présent.

Et le prix?

Ah, ça, c’est une autre histoire. Les pneus d’hiver n’échapperont pas à l’inflation, même s’ils ont déjà connu des hausses de 8% à 10% de leurs étiquettes l’année passée. Encore une fois, Jesse Caron est allé aux sources et… on ne s’en sortira pas:

«Il y aura encore des hausses de prix. On ne verra sans doute pas une hausse systématique de 10% pour tous les fabricants, d’autant que l’an dernier, plusieurs avaient ‘pesé fort sur le crayon’ de l’augmentation, mais un certain pourcentage va s’ajouter, selon les marques et les modèles.»

Il faut aussi savoir que l’adage voulant que plus un pneu coûte cher, plus il le vaut en qualité, adhérence et longévité… n’est plus tout à fait vrai. Depuis la pandémie, les produits chinois d’entrée de gamme, pour ne pas dire bas de gamme, ne sont plus des aubaines. En effet, explique Jesse Caron, «la pénurie de conteneurs a fait exploser les coûts d’expédition et, donc, leurs prix – de 10% à 15%. Du coup, l’avantage financier de ces produits est de plus en plus mince versus des pneus de gamme moyenne.»

Au-delà du flocon…

Le pictogramme d’un flocon de neige inséré dans une montagne à trois pics – le Three-Peak Mountain Snowflake – apparaît sur le flanc de nos pneus nord-américains depuis déjà deux décennies. Sauf qu’il ne vient confirmer qu’une seule chose: le pneumatique qui l’exhibe atteint un indice de traction égal ou supérieur à 110 par rapport à un pneu d’essai de référence, soit un radial toutes-saisons.

Vous avez bien lu: par rapport à un pneu all-season, les pneus considérés comme d’hiver ne font guère mieux que 10% à l’épreuve ASTM F1805 – pour American Society for Testing and Materials International, une norme approuvée par Transport Canada.

cinq choses à savoir sur votre (très) prochaine pose de pneus d’hiver

Pire: ce test consiste seulement en une accélération en ligne droite, sur une surface de neige alpine moyennent compactée comme celle qu’on trouve en Utah, précise George Iny, président de l’Association pour la protection des automobilistes.

C’est donc dire que le symbole alpin ne renseigne aucunement sur les performances du pneu en manœuvres de virage, encore moins en freinage; et qu’il ne garantit rien dans toutes ces autres conditions qui sévissent pendant notre hiver, autant en ville qu’en campagne.

Heureusement, certains pneus font beaucoup mieux qu’un p’tit 110 au test de traction: «Plusieurs produits sur le marché rejoignent des indices de 130, dit Barrie Yutronkie, directeur des opérations à l’Association canadienne du pneu et du caoutchouc. De sorte qu’il y a un grand écart entre les pneus qui satisfont au minimum et ceux qui performent aux niveaux les plus élevés.» C’est ceux-là que vous voudrez adopter… en attendant que n’entre en scène un nouveau pictogramme.

C’est que le flocon aura bientôt de la compagnie; on ne sait encore s’il s’agira d’un cristal de glace, d’un flocon givré ou d’une goutte de verglas, mais qu’importe le symbole, il permettra de désigner les pneus qui auront été homologués comme particulièrement efficaces pour ce qui compte vraiment: freiner lorsque la route est glacée.

Pour tout savoir sur ce nouveau test ISO 19447 mis de l’avant par l’Organisation internationale des normalisations, lisez-nous ici.

Une dernière recommandation pour la route: le magazine Protégez-Vous a testé 24 ensembles de pneus d’hiver de diverses marques (Michelin, Pirelli, Nokian, Bridgestone, Toyo, Yokohama, Firestone) et propose un dossier complet sur le sujet dans sa dernière parution.

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